Ecuador en Europa

PROYECTO ECUADOR EN EUROPA

El proyecto Ecuador en Europa es un mecanismo de integración para la búsqueda y materialización de acuerdos comerciales y movilidad humana de libre tránsito, para el desarrollo del Ecuador beneficiado por la creación de una alianza comercial de inversiones y societarias.

Este proyecto nace del interés de Boris Cepeda, exfuncionario diplomático, gestor cultural, graduado de la Universidad de las Artes de Bremen con las más altas calificaciones, distinción única para un ecuatoriano; además ha sido reconocido con la orden nacional Vicente Rocafuerte del Congreso Nacional del Ecuador en 2004 por sus méritos culturales, Premio de la Sociedad Schubert de Alemania en el 2009, Artista Steinway 2021, entre muchas otras.

Cepeda reside desde hace más de 25 años en Alemania, y ha estado involucrado en las relaciones internacionales de los dos países como agregado cultural de la Embajada del Ecuador en Berlín, Alemania, durante algo más de 5 años, lo que convierte a este ecuatoriano en un gran conocedor de la vida de ese país.

La función diplomática de Cepeda le da la oportunidad de contribuir con su vasta experiencia al positivo desarrollo de las relaciones entre los dos países y en especial por mantener valiosas conexiones con el mundo empresarial, cultural y político de Alemania, hechos que le permiten tener acceso a un sinfín de recursos que pueden ser de utilidad para iniciativas ecuatorianas. 

Ya en el pasado Boris Cepeda desarrolló proyectos de promoción cultural, comercial y turística en Alemania durante el Mundial de Fútbol de la FIFA, del 2006, celebrado en Alemania.

Alemania, la puerta de entrada a Europa para Ecuador

Boris Cepeda propone establecer un vínculo desde Alemania hacia el resto del continente considerando que este país es el primer exportador de la región y tercero del mundo, por tanto Ecuador podría beneficiarse de este ecosistema para ofrecer desde productos nuevos de agroexportación en condiciones especiales para su comercialización en Europa, como servicios vinculados a las Tecnologías de la Información (TIC) mediante apoyo económico de bancos y otros sistemas financieros de colocación de capitales alemanes en rentables empresas ecuatorianas de trayectoria o de reciente creación.

El nuevo Gobierno ha establecido como ruta clara la integración mundial mediante las relaciones internacionales activas y vibrantes, para el efecto ha delimitado el rumbo de este plan que consiste en libre comercio, apertura económica, movilidad humana y lucha contra el crimen organizado trasnacional como el narcotráfico, terrorismo, delitos cibernéticos originados desde cualquier parte del mundo para afectar el normal desenvolvimiento de la vida de las naciones, entre otros.

La propuesta de Cepeda considera que Ecuador puede ingresar de manera importante y amplia al resto de Europa de la mano de Alemania, en una alianza con inversionistas, de generadores de negocios y de socios.

Esta única visión permitiría a Ecuador beneficiarse del prestigio alemán en sus productos para comercializar con el resto de Europa.

Posibilidades de negocios

Ecuador puede desarrollar un mercado muy cautivante para Alemania no solo en los productos que ese país requiere o desea, sino también en la posibilidad de entrar en la economía de servicios alemanes y por tanto beneficiarse de inversionistas para desarrollar nuevas start-up, invertir en negocios financieros y desarrollo de economía verde o sustentable ligada al turismo y la conservación.

Si bien Ecuador intenta participar en foros y rondas comerciales, el problema radica en la falta de continuidad tanto del sector público como facilitador y por otro el exportador que cumpla los lineamientos estrictos que propone la Unión Europea y en particular Alemania.

Boris Cepeda propone para ello establecer un marco seguro para crear confianza en los posibles inversionistas, implementando el valor de seriedad de las partes en cuanto al cumplimiento puntual de acuerdos. 

Cepeda afirma que es vital crear primero una buena atmósfera de negocios para luego concretar una relación comercial a largo plazo.

Por otro lado es clave que el acompañamiento de la Embajada de Ecuador sostenga los acuerdos necesarios, comenzando por lo más básico como puntualidad en entrega de información, velocidad y transparencia de la comunicación y más que nada honestidad. El rol de la Embajada del Ecuador y la Oficina Comercial ProEcuador en Alemania son preponderantes para desde aquí abrir espacios, especialmente a nuevos mercados en Europa Central, donde la Embajada debería tener concurrencia como Polonia, Eslovaquia, a más de de las que ya existen como la República Checa. En estos lugares deberían existir satélites de promoción que promocionen agresivamente las exportaciones ecuatorianas. Para redefinir y fortalecer la presencia de ProEcuador es necesario indentificar una oficina de promoción regional en Alemania para que asesore con optimización de procesos y benchmarking. No es posible de que ProEcuador no esté presente en países como la Rep. Checa, Eslovaquia, Polonia, Rumania, Bulgaria, Eslovenia o Hungría.

Los negocios a largo plazo pueden fracasar si las partes involucradas no se comprometen a proveer de datos fiables sobre los tipos de negocio. 

Es necesario tener seguridad tributaria y eliminar las trabas burocráticas; ofrecer a los inversionistas procesos simplificados para no tener que seguir cumpliendo con la entrega de documentación física que temas requieren de firmas, sellos y otros elementos análogos que ya son superados por el escenario digital y virtual.

Pero la propuesta de Cepeda no solo es para el empresario o inversionista ecuatoriano, es también para gente común como las empresas denominadas Start-Ups, a través de socios “ángeles” que pueden proveer de capital. 

El gobierno federal alemán tiene un sinnúmero de programas de apoyo y fomento de PYMES, especialmente en el campo del desarrollo tecnológico, pero también en el sector de turismo. 

Alemania busca desesperadamente a especialistas informáticos para cubrir la alta demanda de puestos en diferentes industrias. Eso también puede ser una excelente oportunidad para ecuatorianos que busquen trabajo en esas áreas. Empresas alemanas en el Ecuador aprecian mucho el buen nivel de los jóvenes profesionales ecuatorianos. 

Es necesario fomentar acuerdos y alianzas como las que desarrollan empresas alemanas-ecuatorianas como por ejemplo el caso de Grunenthal- Tecnandina. 

El Ecuador puede ofrecer a través de sus puertos, especialmente el de Manta, o el Aeropuerto de Quito, infraestructura moderna y de relativo bajo costo para crear un hub andino de negocios para sucursales de empresas alemanas.

En Alemania, en cambio, los puertos de Hamburgo y Bremerhaven son dos de los más importantes puntos de acceso en Europa para productos como el banano y el cacao. 

Ecuador puede aprovechar su biodiversidad para convertirse en un mercado orgánico, libre de químicos, con trazabilidad de origen, que además elimina el comercio ilícito y fortalece el comercio justo, para los alemanes.

Cada vez más el consumidor alemán es más consciente de las consecuencias ecológicas, climáticas del comercio global, por lo que hay que aprovechar la asociación de la imagen positiva de un Ecuador que respeta al medioambiente, a la diversidad de su gente, con las posibilidades de ingresar nuevos productos, especialmente orgánicos, que cumplan las más altas normas de calidad y de esa manera lograr mejores precios que beneficien a las familias ecuatorianas.

Cepeda pone de ejemplo el caso de los oritos, (un tipo de banano de tamaño muy pequeño) que muchas veces es poco valorado en el Ecuador, mientras que en Alemania representa un producto Gourmet utilizado por chefs especializados en restaurantes de alto prestigio.

Por otro lado el turismo receptivo en Ecuador y los grandes mayoristas turísticos alemanes, si bien es cierto valoran mucho al Ecuador, este sector debe crecer.

De acuerdo a las estadísticas 8220 alemanes llegaron a Ecuador en el año 2020 (fuente Mintur) una cifra muy reducida para este mercado, pero se considera al Ecuador como un producto muy apetecido.

Pero es necesario establecer alianzas con los mayoristas de turismo y con empresas dedicadas a los servicios de alta calidad para este tipo de visitantes, ademas de elevar el nivel de comunicación verbal.

La barrera del idioma es un factor evidentemente difícil de franquear, sin embargo eso no detiene al consumidor alemán de viajar a Estados Unidos, España o comercializar sus productos con China, por tanto dice Cepeda, el tema es elevar el conocimiento sobre las empresas del Ecuador.

A más de los asuntos prácticos, como cumplimiento de certificaciones de calidad europeos, el empresario ecuatoriano que quiera entablar negocios a largo plazo necesita demostrar su seriedad, cumpliendo puntualmente sus ofrecimientos. 

También es necesario desarrollar una campaña de negocios y mercadeo que identifique un buen nivel de calidad con los productos “Hechos en Ecuador”.

El acuerdo clave con empresarios

Boris Cepeda es parte de un conglomerado que reúne a más de 2300 empresas e industrias alemanas. 

Esta Asociación de Industriales y Comerciantes de Berlín, VBKI por sus siglas en alemán, se entiende como un foro de ideas de los diferentes sectores de la economía alemana, al que se invitan regularmente a expertos a dar su opinión sobre temas actuales, como por ejemplo las posibilidades de realizar negocios digitales en los tiempos de pandemia. 

Con la llegada del nuevo gobierno, el interés sobre el Ecuador ha crecido por lo cual Cepeda propone la realización próxima de un encuentro especial para identificar las nuevas perspectivas económicas que puedan ser atractivas para empresarios alemanes. 

En la asociación están presentes grandes empresas que realizan negocios tradicionalmente con el Ecuador desde hace mucho tiempo como Bayer, Siemens, Mercedes, BMW, pero también empresas dedicadas a negocios de turismo de aventura y cultural, energías alternativas, fondos de inversión, negocios familiares en diferentes ramas, etc.

Movilidad humana

Boris Cepeda propone que es necesaria la continuación urgente de las negociaciones para la búsqueda de la exención de la visa Schengen para el ingreso a Europa.

Alemania es uno de los países que aún no firman el acuerdo que podría beneficiar a los viajeros ecuatorianos.

Por tanto es tarea fundamental recuperar este espacio de conversación bilateral a escala diplomática primero y luego de un encuentro de Jefes de Estado, lo que permitiría una dinámica de reciprocidad.

Este tema, en congruencia con mi propuesta de reestructuración, igualmente recobra importancia para conseguir el apoyo para la eliminación del visado en los países concurrentes a la Embajada del Ecuador en Alemania, a cambio de ofrecer a esos mismos países abrir las puertas a sus negocios e inversiones en el Ecuador, organizando misiones empresariales bilaterales, lideradas al principio por Ministros de Estado, tomando la posta un ProEcuador reformado. Asimismo es primordial que el Ecuador no bloquee para este fin la apertura de Representaciones Consulares de países europeos.

Algunos Indicadores 

Alemania, tradicionalmente ha sostenido Acuerdos de Preferencias Arancelarias Generales y de tipo comerciales unilaterales. 

Ecuador exportó 197 millones de dólares a Alemania de enero a junio del 2020 en productos como banano, cacao y café, mientras que se importó desde Alemania en el mismo periodo 231 millones de dólares.

Ecuador ha exportado a Alemania un total de 502 millones de dólares en el 2017 y para el 2018 decreció a 494 millones, es decir perdió 8 millones de dólares con referencia al periodo anterior.

De acuerdo a la información pública disponible entre Ecuador y Alemania desarrollada por Proecuador, da cuenta de la evolución de las exportaciones no petroleras hacia Alemania:

2014: USD 525 millones

2015: USD 548 millones

2016: USD 530 millones

2017: USD 502 millones

2018: USD 494 millones

Fuente: Banco Central

Los productos principales que Ecuador exporta hacia Alemania son: banano fresco y orgánico; extractos, esencias y concentrados de café; cacao en grano, entero, partido, crudo o tostado; atún en lata; camarones y  langostinos; manteca de cacao, entre otros. 

El año más bajo según los datos fue del 2018 y los productos más afectados fueron el café en -32,8% y banano en -13.6, en menor grado la manteca de cacao.

Alemania ve con preferencia a otros productos primarios ecuatorianos como piñas, flores, pimienta, guayaba, mango. 

Ecuador debe explorar que existen posibilidades de exportación de más productos, tanto primarios como con valor agregado, como por ejemplo camarones pelados y apanados, por citar un ejemplo; otras frutas y mariscos que la producción de este mercado sea deficitaria.

Los aranceles de entrada a Ecuador a los productos de origen de la Unión Europea están reducidos desde el 1 de enero del presente año, por lo que autos y bicicletas, entre otros, podrán beneficiarse de este mecanismo.

Las importaciones de mercancías procedentes de terceros países a la UE son permitidas generalmente sin restricciones. Sin embargo, existen limitaciones para ciertos productos, de acuerdo al tipo y origen del mismo, debido a las regulaciones y acuerdos internacionales, a la normativa comunitaria y a los reglamentos nacionales, afirma ProEcuador. 

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